Maurice De Vlaminck – Un fauve français devenu peintre expressionniste

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Le peintre moderne Maurice de Vlaminck est né le 4 avril 1876 à Paris. Ses deux parents étaient musiciens. Sa mère, Joséphine Grillet, était pianiste et son père, Edmond Julien de Vlaminck, était violoniste. La musique était comme une seconde nature pour Maurice. Il a appris à jouer du violon et de la basse auprès de son père. À l’âge de 16 ans, l’artiste s’installe à Paris pour apprendre la peinture auprès du peintre Henri Rigalon. Il a gagné sa vie en tant que violoniste et coureur cycliste. Vlaminck épousa Suzanne Berly en 1894 et rejoignit plus tard l’armée.

En 1900, à l’âge de 23 ans, les ambitions artistiques de Maurice de Vlaminck se ravivent lors d’une rencontre fortuite avec André Derain dans un train pour Paris, vers la dernière phase de son affectation dans l’armée. Ensemble, ils ont loué un atelier pour peindre après la fin du séjour de Vlaminck dans l’armée. Le studio a duré un an, jusqu’à ce que Derain part pour sa mission dans les forces. Vlaminck a assisté à une exposition des œuvres de Vincent Van Gogh en 1901. L’utilisation audacieuse des couleurs par Gogh a paralysé Maurice. L’artiste a rencontré plus tard Claude Monet et Henri Matisse en 1902. Au cours de 1902-03, Maurice a écrit de nombreux romans avec une légère saveur pornographique. Derain les a illustrés. Pour son intérêt artistique, Vlaminck peignait pendant la journée et enseignait le violon et jouait dans des groupes de musique la nuit, pour gagner sa vie.

Les peintures de Maurice étaient pour la plupart de style «impressionniste». Matisse a encouragé le peintre à exposer au «Salon des Indépendents» 1904, où deux de ses peintures révolutionnaires de 1900 ont été exposées, «Au bar» et «Homme fumant une pipe». En 1905, Matisse, Derain et Vlaminck exposent ensemble au «Salon D Automne». Ici, le critique d’art, Louis Vauxcelles, les a étiquetés comme “Fauves”, en raison de leur utilisation exubérante et décomplexée de la couleur.

«La Fille de mon voisin», «Intimité», «Jardins de Chatou» (1904), «Pique-nique à la campagne» (1905) et «Cirque» (1906) sont quelques exemples de ses œuvres «fauves». En 1907, le style de peinture de Vlaminck a évolué vers le “ cubisme ” expérimental, qui a ensuite été décrit comme une peinture niée. En 1908, il commence à peindre des paysages «réalistes», assez proches du style de Paul Cézanne. Avec le temps, les peintures de Maurice sont devenues plus ordonnées avec des couleurs tamisées. “The Potato Pickers” (1907) “Barges” (1908-1910) et “The Flood, Ivry” (1910) sont ses oeuvres “Post-Fauvism”. En 1910, il était célèbre dans toute l’Europe. En 1911, il se rend à Londres et peint des vues de la Tamise. En 1913, il peint en association avec Derain.

L’affectation de Vlaminck à Paris pendant la Première Guerre mondiale, vers 1914, interrompit sa peinture. Au cours de son passage en défense, l’artiste a écrit des poèmes. Après la guerre aussi, l’artiste est resté à Paris et y a ouvert un atelier de peinture. Son exposition de 1919 à Druet est un énorme succès et il achète alors une maison à Valmondois. À cette époque, Vlaminck avait développé un style «expressionniste» fort, utilisant un pinceau impétueux et des couleurs terreuses fraîches. Parmi ses toiles tardives les plus caractéristiques figurent “Sunset” (1938), “Hamlet in Snow” (1943), “Harvest in Storm” (1948) et “Red Tractor” (1956). Pendant ce temps, il s’est marié pour la deuxième fois avec Berthe Combes. Le couple a eu deux filles. À partir de 1925, le peintre parcourt la France.

Maurice de Vlaminck a été autodidacte et peint uniquement pour la passion de l’art. Il est resté résolument à l’écart des normes acceptées ou des tendances de «l’art contemporain». En plus d’être peintre, il réalise également des lithographies, des gravures et des gravures sur bois. Maurice de Vlaminck est décédé de vieillesse le 11 octobre 1958.

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