Les nénuphars de Monet: la guérison d’une nation

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À l’été 1918, Claude Monet, le grand impressionniste français, fait face au désastre. Au loin, l’artiste de 78 ans pouvait entendre les canons de l’armée allemande, signalant l’avancée de l’ennemi. La Première Guerre mondiale en était à sa quatrième année et il devenait de plus en plus probable que des soldats allemands puissent se trouver à tout moment dans le domaine bien-aimé de Monet. Le paradis qu’il avait créé au cours des trente dernières années près de la ville française de Giverny. En son cœur, l’étang miraculeux aux nénuphars, qui était peut-être plus important pour Monet que sa propre vie.

Car Monet avait refusé de quitter son domicile de Giverny, même lorsque la majorité des membres de sa famille l’avaient désertée en 1914 au début du conflit. Comme il l’écrivait à un ami, Gustave Geoffroy, «Beaucoup de ma famille sont partis … une panique folle s’est emparée de tout ce domaine … quant à moi, je vais rester ici, tout de même … au milieu de mes toiles, devant l’œuvre de ma vie. ” (1)

Giverny avait toujours été proche de la zone de guerre, proche de certains des combats les plus violents de la guerre, mais Monet était resté. Démontrant l’entêtement et la détermination qui lui avaient permis d’aider à fonder le nouveau mouvement artistique de l’impressionnisme dans les premiers jours de sa carrière artistique. Cependant, alors que la guerre continuait, infligeant un niveau de mort et de destruction sans précédent, Monet a été inspiré par une cause plus grande qu’il n’avait jamais connue: guérir son peuple. Peindre une vision de la beauté qui restituerait l’esprit de ses compatriotes français après la débâcle. Un cycle de nénuphars qui couvrirait les murs d’une vaste pièce, et selon Monet, dans une interview pour un magazine d’arts, offrir “un asile de méditation paisible au centre d’un aquarium fleuri”. (2)

En 1918, Monet avait déjà créé douze peintures murales de nénuphars qu’il appelait ses Grandes Décorations. Mesurant plus de six pieds de hauteur et près de quatorze pieds de largeur chacun, ils dominaient l’espace de son nouveau studio. Une réalisation probablement impossible sans le soutien du Premier ministre français, Georges Clemenceau, qui était aussi l’ami de longue date de l’artiste. Car Clemenceau croyait avec autant de ferveur à la mission de Monet, laissant même parfois le matériel destiné à l’atelier de son ami primer sur le transport du matériel militaire.

Maintenant, comme les Allemands semblaient gagner, tout serait perdu. «Je n’ai pas longtemps à vivre et je dois consacrer tout mon temps à la peinture dans l’espoir d’arriver à quelque chose de bien, ou qui me satisfait si c’est possible» (3), a-t-il déclaré à Georges Bernheim Jeune, l’un des ses collectionneurs. Mais, après une contre-offensive de la France et de ses alliés en septembre, le cours de la guerre a soudainement changé et le pays de Monet a été sauvé.

Clemenceau visita Monet le 12 novembre 1918, au lendemain de la signature de l’armistice, lorsque le peintre consacra deux œuvres d’art à l’état de France. Mais l’artiste et l’homme d’État avaient de plus grandes ambitions: les Grandes Décorations représenteraient le cadeau ultime de Monet à sa nation. En tant que dirigeant de la France, Clemenceau utilisera son influence et son pouvoir pour transformer les Grandes Décorations en monument national.

Il faudrait, cependant, presque une autre décennie pour réaliser ce rêve. D’abord, Clemenceau est démis de ses fonctions en 1920, ralentissant inévitablement le projet, notamment le financement. Puis les négociations se bloquèrent, concernant l’emplacement des Grandes Décorations qui ne fut décidé qu’en 1922, lorsque l’Orangerie (autrefois la serre des rois de France), à ​​côté du Louvre, fut choisie comme site définitif. Ensuite, le nombre de panneaux de nénuphars a été augmenté, passant de douze à dix-neuf (et finalement vingt-deux).

Inébranlable, Monet à l’âge de 81 ans, accepte cette entreprise massive qui absorbera les dernières années de sa vie, jusqu’à sa mort en 1926. Pourtant, cela ne s’est presque jamais produit. Parce que Monet a dû affronter une autre guerre: la bataille pour sa vue.

En 1924, Monet a dû subir trois opérations de la cataracte à l’œil droit, dans lesquelles il était légalement aveugle. (L’œil gauche avec seulement dix pour cent de vision est resté intact.) Bien que la chirurgie, encore une procédure difficile et souvent atroce, ait restauré une grande partie de sa vue dans cet œil, la perception de la couleur par Monet a été déformée pendant plus d’un an. Pendant cette période, il voyait tout en bleu et ne pouvait plus percevoir le rouge ou le jaune.

Avec l’aide de verres teintés spéciaux, Monet a persévéré et a finalement terminé ses Grandes Décorations, quelques mois avant de mourir d’un cancer pulmonaire.

Aujourd’hui, le refuge de «méditation paisible» de Monet au Musée de l’Orangerie au centre-ville de Paris attire des millions de visiteurs. Où le spectateur individuel, entouré de tous côtés par les peintures murales spacieuses de nénuphars sans fin, flottant dans des couleurs oniriques, peut échapper au tumulte du monde extérieur. Le temps n’a plus d’importance et les pressions quotidiennes disparaissent. On peut enfin se détendre et se revitaliser dans l’univers peint de Monet.

Car finalement, les Grandes Décorations sont un lieu de guérison, non seulement des Français, mais du monde.

Pour voir les points forts des panneaux de nénuphars des Grandes Décorations et autres chefs-d’œuvre de Monet, rendez-vous sur http://www.artseverydayliving.com Pour en savoir plus sur Monet et comment intégrer sa vision dans votre propre vie, lisez À travers les yeux d’un artiste: apprendre à vivre de manière créative.

Extrait de la lettre de Monet à Gustave Geoffroy (1) et citation de l’interview de Monet (2) sont tirés de Monet par Carla Rachman, tandis que l’extrait de la lettre de Monet à Georges Bernheim-Jeune (3) est de Claude Monet: La vie et Art par Paul Hayes Tucker.

Source by Joan Hart

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